Missionnaires Oblats de Marie Immaculée - Province de France

Laos : une joyeuse nouvelle


Mgr Ling et un missionnaire OMI lors de la fête de béatification des martyrs du Laos à Paris en février 2017

Dimanche 21 mai 2017 – fête de Saint Eugène de Mazenod – le Pape François a surpris en annonçant la création de cinq nouveaux cardinaux ‘atypiques’ ; parmi eux se trouve Mgr Louis-Marie Ling Mangkhanékhoun, l’un des trois évêques du Laos. Cette nouvelle nous réjouit profondément.

Mgr Louis-Marie Ling, vicaire apostolique de Paksé, au Sud-Laos, vient d'être nommé administrateur apostolique de Vientiane en remplacement de Mgr Jean Khamsé, O.M.I., qui y était vicaire apostolique depuis 1983 et qui était atteint par la limite d'âge.

Louis-Marie Ling est très bien connu des Oblats. Jeune enfant natif de Ban Na Louang, village de la minorité kmhmu’ que les Oblats avaient à peine commencé à évangéliser, il fut baptisé et scolarisé par l’équipe oblate de Xieng Khouang. Les prêtres qu’il a connus dans son enfance étaient nos missionnaires venus de France. Il fut ensuite élève de Paksane, le collège-séminaire fondé et dirigé par les Oblats. Il garde entre autres un souvenir ému des Bienheureux Michel Coquelet, qui lui enseigna le français, et Joseph Boissel, qui fit parfois avec les élèves le voyage vers Xieng Khouang à pied – quatre jours – pour les départs et les retours de vacances.


Le petit séminaire de Paksane
dans les années 50

Pour poursuivre sa vocation sacerdotale, Louis-Marie fut orienté vers l’Institut séculier Voluntas Dei, fondé depuis peu par le Père Louis-Marie Parent, o.m.i. Selon les accords passés entre Mgr Étienne Loosdregt et cet Institut, le jeune Ling serait appelé à encadrer les catéchistes officiellement mandatés pour l’apostolat missionnaire là où les prêtres ne pouvaient plus accéder.

Louis-Marie Ling fit donc des études au Canada. Au cours d’un stage diaconal de deux ans dans le Vicariat de Vientiane, il fut le seul rescapé de l’attentat qui coûta la vie au Bienheureux catéchiste Luc Sy, son cousin, et à leur compagnon, Bienheureux lui aussi. En 1984, le Père Ling fut arrêté et envoyé en « camp de rééducation ». Il y passera, en régime de travaux forcés, trois ans, trois mois et sept jours. Comme il aime le raconter, dans ce contexte de persécution son accusation tient en peu de mots : « Ta présence ici, c’est la propagande de Jésus ! »

Le jeune Louis Ling
le jour de son ordination

Louis-Marie Ling connaît très bien le Vicariat de Vientiane, dont il a désormais la charge, car c’est là qu’il a oeuvré de nombreuses années comme prêtre avant et après sa détention ; il l’a fait dans des conditions extrêmement difficiles jusqu’à sa nomination au Vicariat de Paksé en 2001.

Ces dernières années, au cours de ses nombreux voyages vers la capitale, Mgr Ling acceptait volontiers l’hospitalité de la petite communauté oblate. Il s’y sentait chez lui. Aujourd’hui, il est le pasteur appelé à diriger toute l’action pastorale et apostolique des Oblats du Laos. D’ores et déjà, il a confié à la petite équipe oblate présente dans le pays le secteur de Paksane, soit une douzaine de postes paroissiaux ou missionnaires stables, sans oublier les perspectives d’ouverture qui peu à peu deviendront réalité à mesure que s’apaisent les tensions avec les autorités constituées.

Comme le cardinal-élu le dit, en sa personne c’est bien sûr toute l’Église du Laos – « petite plante si fragile » selon l’expression chère à Mgr Khamsé – que le pape remercie et honore. Il la remercie notamment pour le don très précieux de ses 17 bienheureux martyrs, prêtre et laïcs laotiens et missionnaires venus d’ailleurs. Il l’honore en la donnant, à toutes les Églises soeurs du monde entier, en exemple : en effet, pour suivre fidèlement Jésus Christ jusqu’au bout, et participer fidèlement à sa mission de salut pour tous les peuples, on n’a pas besoin de grands moyens. Il faut des simplement des hommes comme le Père Joseph Tiên, comme les catéchistes martyrs, comme les Bienheureux Mario Borzaga, Louis Leroy, Michel Coquelet, Vincent L’Hénoret, Jean Wauthier et Joseph Boissel, O.M.I., et les autres missionnaires petits et grands qui ont oeuvré à leurs côtés.

Les Oblats de France auront à coeur de partager la joie et la prière d’action de grâces avec leurs confrères du Laos pour le magnifique cadeau que le Pape François a fait à cette petite Église en appelant Louis-Marie Ling Mangkhanékhoun à faire partie du collège des cardinaux. Nous lui souhaiterons un grand courage pour les responsabilités encore plus importantes qui seront désormais les siennes, au Laos et à Rome.

Roland Jacques, o.m.i.

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