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Missionnaires Oblats de Marie Immaculée - Province de France

Il y a 100 ans... Les Oblats durant la guerre 14-18

le caporal Jean-Noël Plancher et le titre: quel feu d'artifice...!
l'affiche de mobilisation
portrait de Maurice Deboudt soldat
portrait du jeune André Maure
le Manneken Pis urine sur un soldat allemand. Affiche de l'époque
10 soldats devant leur mitrailleuse
portrait de Désiré Bocquenée en 1954

Environ 200 Oblats français furent mobilisés durant la guerre 14-18 : 21 y furent tués, 31 blessés, et 20 faits prisonniers de guerre. Du côté allemand, ils furent 333 à être mobilisés : 25 furent tués, 76 blessés, 23 prisonniers et 3 portés disparus.

Pour ce qui concerne les Français, comme pour toutes les congrégations missionnaires, leur situation était paradoxale. En effet, ils avaient été expulsés en 1903. Aussi, bon nombre d'entre eux vivaient dans d'autres pays d'Europe, notamment en Belgique ou en Angleterre. Les autres, quant à eux, étaient partis "en mission" : Grand Nord canadien, Afrique du sud, Ceylan (l'actuel Sri Lanka), à une époque où, une fois parti, on ne revenait guère dans son pays d'origine !

Ils revinrent pourtant, et participèrent aux combats, chacun à son poste, les uns comme aumôniers, les autres comme infirmiers, brancardiers, interprètes, soldats téléphonistes, sous-officiers, ou simplement soldats !

Cet engagement des religieux français eut pour effet le retour à la normale. Après la guerre, l'état français ne pouvait plus renvoyer ces "poilus"-là et progressivement, les congrégations religieuses purent se réinstaller en France.

Cette page pour rendre hommage à ces hommes que rien ne préparait à affronter l'inhumain, et qui s'y révèlèrent si humains !

sources bibliographiques :

  • J. Le Falher, "Au service de la France. 1914-1918. Les Oblat de Marie Immaculée", (1920).
  • C. Le Borgne omi, "Souvenirs d'un embusqué. Liège, 20 juillet 1917- 11 novembre 1918.", (1922)
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